25out
2012

Azeites – um dos ingredientes para toda vida!

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Olá, leitores do Esquenta e amigos Chef & você.

Primeiramente, gostaria de me desculpar pela demora para esse meu segundo texto aqui no blog. Muitas novidades surgindo, e agora me sinto mais organizado para dar continuidade no que tenho prazer em escrever a vocês: Cozinha e Gastronomia.

Hoje vou falar um pouco sobre Azeites, e esse post fará parte da seção “O Chef é você – Ingredientes para toda vida”.

Esse produto que é mais conhecido como o “néctar das oliveiras” (proveniente da prensa de azeitonas), possui sabores e texturas particulares de cada região produtora. De origem francesa e sem tradução para qualquer outro idioma, o termo “Terroir” define os fatores individuais que influenciam no sabor final de um alimento às base de plantas (vinhos, cafés, azeites etc.). Esses fatores são, por exemplo: variedade das espécies, os diferentes tipos de solo, variações climáticas, exposição à luz ao sol. São eles que contribuem para determinar uma característica peculiar desses alimentos.
E é tudo isso que acaba tornando os Azeites ingredientes indispensáveis na cozinha dos amantes de uma boa Gastronomia, e essenciais no preparo dos mais variados tipos de receitas (até em sobremesas é utilizado!).

* As diferenças entre os tipos de Azeites:
– Extra-virgem: resultado da primeira prensagem, feita a frio. É o melhor produto das azeitonas, a obra-prima. Fino e delicado entre as classificações. Para ter esse rótulo, o azeite deve ter acidez abaixo de 0,8%, aromas e sabores encorpados, e distante de imperfeições.
– Virgem: também de excelente qualidade, proveniente da segunda prensagem. Permitido que tenha pequenas variações em sabores e aromas, podendo atingir até 2% de acidez.
– Refinado: é a série tratada quimicamente de forma suficiente para neutralizar sua acidez. Obtido a partir da terceira prensagem das azeitonas. Possui uma cor mais clara e um sabor mais ameno.

* Principais produtores:
Embora tenhamos facilidade em encontrar muitos Azeites portugueses em nossos supermercados, e estes serem muito famosos e tradicionais por aqui, os três principais produtores dessa iguaria são: Espanha (primeiro lugar), Itália (segundo lugar) e Grécia (terceiro lugar). Portugal é responsável por suprir “só” 5% de todo o mercado ao redor mundo, e tem o Brasil como seu principal mercado de exportação.

Hoje em dia temos uma vasta opção de Azeites de muita qualidade, e alguns bem raros, em supermercados e empórios (Pão de Açúcar, Extra, St. Marche, Natural da Terra, Empório Santa Maria, Casa Santa Luzia, entre outros).
Escolhi duas marcas, por livre e espontânea vontade (e apreço por esses Azeites), de dois diferentes produtores (Itália e Espanha, uns dos mais encontrados no nosso mercado), para sugerir como uma boa opção para vocês utilizarem na hora de preparar aquela receita especial.

– Espanha – Cardeal: os Azeites espanhóis possuem uma coloração bem dourada, e sabor extremamente frutado. São bem indicados para saladas.

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